L’avenir est déjà en marche.

Histoire smart electric drive – Modèles

La smart fortwo a dʼemblée été conçue de façon radicalement différente de tous les autres véhicules : un concept de mobilité urbain à propulsion électrique. Eco-compatible, respectueux des ressources naturelles, extrêmement personnalisable et abordable pour tout un chacun. Si lʼhistoire de la mobilité électrique façon smart remonte à loin –

elle trace aussi la voie du futur avec la nouvelle famille de modèles électriques : tous les modèles smart seront désormais déclinés en version électrique et prennent ainsi une nouvelle longueur dʼavance sur lʼhistoire. 

Utopie.
 

La qualité serait-elle une question de taille ? Lʼannée 1981 fournit pas moins de deux exemples qui viennent contredire cette thèse. Le Compact Disc est dévoilé au grand public pour la première fois au monde à lʼoccasion du Salon de la radiodiffusion à Berlin – avec des dimensions nettement plus petites, il offre davantage dʼespace pour la musique quʼun 33 tours.

Dans le même temps, Daimler publie le concept automobile « NAFA » (NAhverkehrsFAhrzeug, véhicule de proximité), une citadine extrêmement compacte capable dʼoffrir beaucoup de place dans un espace réduit et par ailleurs dʼapporter une solution aux problèmes de pénurie de places de stationnement et de chaussées totalement saturées. Avec 2,50 m de long et 1,50 m de haut et de large, la « NAFA » offre une forme de pensée nouvelle, dans un format totalement inédit. Une idée qui a su séduire à lʼépoque tout autant quʼaujourdʼhui. Pourquoi nʼa-t-elle pas réussi sa transition du département Développement à la route ? La « NAFA » nʼétait pas conforme aux exigences de sécurité élevées de Mercedes-Benz. Pour les ingénieurs, ce fut une source de motivation qui leur permettra de percer, un peu plus tard, grâce au principe de la monocoque, emprunté à lʼunivers de la Formule 1 : cʼest la naissance de la cellule de sécurité tridion.

smart electric drive – 1981
Histoire smart electric drive 1981 – NAFA

Transformer lʼessai.


Il faut bien souvent un peu de temps aux innovations avant de pouvoir sʼimposer. La vidéophonie, par exemple : en dévoilant le VideoPhone 2500 en AT&T 1992 au grand public, lʼentreprise doit se rendre à lʼévidence : le nombre de personnes prêtes à dépenser 1 599 dollars pour cet objet nʼétait pas énorme.

La même année, la nouvelle société Micro Compact Car AG, une joint venture entre Daimler-Benz et le fondateur de Swatch, Nicolas Hayek, présente ses premiers prototypes : conçus pour deux, à propulsion électrique, ultra compacts et ultra innovants. Aujourdʼhui, tous les smartphones sont des VideoPhone. De la même façon, toutes les smart à venir seront-elles des voitures électriques ?

smart electric drive – 1992
Histoire smart electric drive 1992 – Micro Compact Car

Une question de taille.

 

La construction de la tour Burj al Arab à Dubai marque la naissance de lʼhôtel de tous les superlatifs. Taille, forme, situation en bord de mer, luxe à profusion – rien dʼétonnant quʼil ait dʼemblée décroché sept étoiles. Le monde nʼavait jamais rien vu de semblable jusquʼalors.

En ce qui concerne le développement de la smart aussi, les résultats ont été au-delà des espérances : et pour cause : la même année, Micro Compact Car AG présente deux prototypes : lʼEco-Sprinter et lʼEco-Speedster, la première étant déjà un modèle à propulsion électrique.

smart electric drive – 1992

Lʼessentiel est de participer.


Les mégalopoles en pleine expansion : de plus en plus de personnes vivent dans des espaces de plus en plus réduits. En 20 ans, le nombre de mégalopoles est passé (jusquʼen 1996) de 5 à 14 : une évolution qui posait avec toujours plus dʼurgence la question des nouvelles solutions de mobilité.

La réponse est arrivée en 1996 dans le cadre des jeux olympiques dʼété, à Atlanta.  Le monde se réunit le temps dʼun été dans cette ville de taille relativement petite et découvre pour la première fois le précurseur de la smart fortwo electric drive.

smart electric drive – 1996

La technique au service de Mars et des hommes.


A circonstances exceptionnelles, mesures exceptionnelles – des véhicules dʼun genre totalement nouveau en quelque sorte. Le véhicule de reconnaissance « Sojourner » qui envoie la sonde spatiale « Pathfinder » sur Mars nʼa que peu de points communs avec une voiture. Rien dʼétonnant puisque les défis quʼil doit affronter sont tout autres.

Les véhicules présentés par la Micro Compact Car AG à lʼoccasion de lʼIAA nʼavaient eux non plus pas grand chose à voir avec les produits de la concurrence. Les modèles Eco-Sprinter et Eco-Speedster sont clairement conçus dans la perspective dʼun usage urbain et sont par conséquent en avance sur leur temps : ils proposent des solutions alors que dʼautres nʼen sont encore quʼau stade dʼidentification des problèmes.

smart electric drive – 1997

Tout un monde de couleurs.
 

Lʼannée 1998 est un parfait exemple du pouvoir des idées audacieuses et innovantes. Jusquʼà cette date, le design des ordinateurs était aussi excitant que les déclarations dʼimpôts qui en sortaient. Cʼest alors quʼApple fait son entrée en dévoilant son iMac : coloré, attrayant, totalement différent de tout ce que lʼon avait pu voir jusque là et résolument axé sur la convivialité.

La même année, la smart fortwo (connue à lʼépoque sous le nom de « smart City-Coupé ») célèbre le lancement de sa commercialisation : colorée, allègre, différente de tout ce que lʼon avait pu voir jusque là et résolument axée sur la convivialité. Deux idées qui démontrent parfaitement ce quʼil est possible dʼatteindre en ne considérant pas le statu quo comme un obstacle mais comme un défi.

smart electric drive – 1998
Histoire smart electric drive 1998 – smart City Coupé

Prêt à décoller.
 

Temps de découvrir de nouveaux horizons : lʼAméricain Steve Fossett établit un nouveau record mondial en effectuant le plus long vol sans escale en avion avec 42 467 km. Mais il nʼest pas le seul à mener une réflexion approfondie sur la mobilité. 

La smart fortwo electric drive est dévoilée en avant-première à lʼoccasion du Salon international de lʼAutomobile de Londres. A lʼépoque, elle porte dʼailleurs le nom de « smart fortwo ev », pour « electric vehicle ». Forte de ses 30 kW / 41 ch, de son moteur électrique et de sa batterie ZEBRA à haute densité énergétique, la fortwo ev peut, avec une recharge complète de la batterie, enregistrer une autonomie de 110 km et une vitesse maximale de 120 km/h. La batterie est conçue pour résister à au moins 1 000 cycles de charge ou dix ans.

smart electric drive – 2006

Le top 100.
 

Sur la liste des 100 personnes les plus influentes de lʼannée 2007 établie par le Times figurait, aux côtés dʼhabitués populaires et puissants, une personnalité résolument anticonformiste : Lisa Randall, une physicienne de lʼUniversité dʼHarvard. Avec dʼautres physiciens, elle a découvert quʼil existait dans lʼunivers dʼautres dimensions que les trois dimensions connues de tous.

Les 100 testeurs sélectionnés la même année à Londres pour pouvoir conduire lʼune des toutes premières smart electric drive en version modèle de leasing occupaient eux aussi une place de choix. En plus dʼêtre exonérés du péage urbain londonien, les pionniers de lʼélectromobilité ont été les premiers à goûter à lʼavenir de la mobilité. Et ont terminé leur course dans une nouvelle dimension.

smart electric drive – 2007
Histoire smart electric drive 2007 – smart electric drive - modèle test, Londres

Le meilleur lancement en série de lʼannée.
 

2009 fut une année prolifique pour la télévision. De nombreuses série inédites sont développées, tournées puis diffusées. Mais une série en particulier sort du lot : la première diffusion de la série comique « Modern Family » avait permis non seulement à un succès au long terme de percer à lʼoccasion de toutes les grandes soirées de remise dʼawards mais également à un concept de série innovant de voir le jour : le « documenteur », à mi-chemin entre la série et lʼinterview.

Pour smart aussi, lʼannée 2009 fut une année propice à la série : la marque est le premier grand constructeur européen à débuter la production en série dʼun véhicule électrique, à lʼusine smart de Hambach.

smart electric drive – 2009
Histoire smart electric drive 2009 – smart electric drive Hambach de série

smart - un moteur.
 

En 2012, le doute plane quant au sceau dʼorigine « Made in Germany ». La raison : la prétendue réflexion de lʼUE de ne plus accorder le label de qualité que dans certaines circonstances. La technologie spéciale de certaines entreprises allemandes jouit alors dʼune excellente réputation dans le monde entier.

Plutôt que de se lancer dans les débats, Daimler AG met une nouvelle fois en application le label de qualité « Made in Germany » : la nouvelle génération de la smart electric drive est propulsée par des batteries lithium-ion ultra efficientes fournies par ACCUmotive, une filiale de Daimler située à Kamenz, dans le Land de la Saxe. Le succès est au rendez-vous. smart occupe durant trois années consécutives la place de leader parmi les constructeurs de véhicules électriques à batterie.

smart electric drive – 2012
Histoire smart electric drive – smart electric drive 2 génération

Une innovation arrive rarement seule.
 

En 2013, Daimler fait sensation à deux reprises : en présentant la plus grande voiture particulière de la gamme mais également la plus petite. La Mercedes-Benz S500 Intelligent Drive pose de nouveaux jalons en permettant le premier parcours entièrement automatisé ville/campagne. 100 km : telle est la distance parcourue par la Classe S sans aucune intervention humaine – portion urbaine incluse. Lʼassociation de lʼélégance et de lʼinnovation peut prendre différentes formes comme en témoigne la smart forjeremy, conçue par Jeremy Scott, un dessinateur de mode extravagant ayant un faible pour les ailes. Le show car à propulsion électrique pourvu dʼailes en Teflon mettait une nouvelle fois en scène le thème de lʼélectromobilité sous une forme totalement inédite. La biplace a même été déclinée en série spéciale, une version légèrement modifiée.
 

« I love it. »

Jeremy Scott
smart electric drive – 2013
Histoire smart electric drive 2013 – smart forjeremy
Histoire smart electric drive 2016 – electric family 2016


Aujourdʼhui, smart ouvre un tout nouveau chapitre.


Les modèles smart fortwo, smart fortwo cabrio et smart forfour à propulsion électrique  seront dévoilés en première mondiale à lʼoccasion du Salon international de lʼAutomobile de Paris, à lʼautomne 2016. smart est le seul constructeur automobile capable de proposer toute sa gamme également en version électrique ; par ailleurs, la smart fortwo cabrio sʼimpose comme le seul cabriolet électrique. Découvrez sans plus attendre une famille électrique qui prend une nouvelle longueur dʼavance sur la mobilité de demain.



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