Une cycliste passe devant une smart EQ forfour garée le long du trottoir.Une cycliste passe devant une smart EQ forfour garée le long du trottoir.

Qu'est-ce qu'une voiture électrique ?

En France, le nombre d’achats de voitures électriques neuves progresse d’année en année.

En 2017, 24 910 voitures électriques neuves ont été immatriculées dans le pays : c’est le double du chiffre de 2014*. L’État encourage le développement de la voiture électrique en installant des bornes de recharge et en proposant une prime pour les acheteurs de voitures électriques.
Mais d’où viennent ces voitures électriques et pourquoi sont-elles si appréciées ?

Une smart EQ fortwo garée au niveau d'une borne de recharge derrière une jeune femme.Une smart EQ fortwo garée au niveau d'une borne de recharge derrière une jeune femme.

L’histoire de la voiture électrique

La première voiture électrique expérimentale est mise au point en 1835 aux Pays-Bas par Sibrandus Stratingh. Mais il faut attendre des progrès majeurs fait sur les batteries en 1865 puis en 1881 pour que la voiture électrique commence réellement à se développer. À la fin du XIXème siècle, il existe trois grands types de voitures : celles possédant un moteur à vapeur ; celles possédant un moteur fonctionnant à l’essence ; et celles possédant un moteur électrique.

Les automobiles électriques sont populaires en France, mais aussi dans toute l’Europe ainsi qu’aux États-Unis.

Malheureusement pour le secteur de l’auto électrique, les améliorations faites sur le moteur à explosion s’enchaînent rapidement. Tandis que les progrès faits sur le moteur électrique et sur les batteries sont rares. C’est en partie pour cela que durant la première partie du XXème siècle, la voiture électrique est délaissée pour la voiture thermique à essence. Cette dernière est devenue moins chère et elle a une plus grande autonomie.

La voiture électrique connait quelques regains d’intérêt, mais c’est dans les années 2000 qu’elle revient réellement sur le devant de la scène.

Vue aérienne d'une smart EQ fortwo en train de braquer.Vue aérienne d'une smart EQ fortwo en train de braquer.

Toutes les catégories de voitures électriques

Il existe plusieurs grandes catégories de voitures électriques.

Les voitures hybrides possèdent à la fois un moteur thermique et un moteur électrique. Le moteur électrique est secondaire, il ne fonctionne que dans certaines situations précises. C’est le moteur thermique qui se charge de faire rouler la voiture la plupart du temps. Cette configuration permet de réduire la consommation en carburant fossile du véhicule ainsi que les émissions polluantes.

Il existe aussi la voiture 100% électrique. Parmi ces véhicules, on distingue ceux fonctionnant grâce à une pile à combustible et ceux fonctionnant grâce à des batteries.

Les voitures électriques à pile à combustible ne rejettent que de la vapeur d’eau. Son électricité est produite à partir d’hydrogène et d’oxygène. Le problème en France est qu’il est difficile de recharger ce type de voiture en hydrogène : il existe très peu d’infrastructures adaptées.

Les voitures électriques avec batterie sont aussi des voitures entièrement électriques. Les batteries doivent être rechargées sur des bornes spécialisées ou sur prise électrique.

Un homme se tient devant une smart EQ fortwo cabrioUn homme se tient devant une smart EQ fortwo cabrio

Pas de pollution atmosphérique, pas de pollution sonore

Le gros avantage de la voiture totalement électrique lorsqu’elle circule est le fait qu’elle ne pollue pas. Étant donné le fonctionnement du moteur électrique, elle ne rejette pas de polluants ni de gaz à effet de serre. C’est logique : sans carburant d’origine fossile ou de combustion, aucune possibilité que certains gaz nocifs soient rejetés dans l’air.

Et pas de pollution sonore non plus ! Le moteur électrique ne fait pas de bruit et n’entraîne aucune vibration. Une voiture électrique offre au conducteur un environnement « zen » où il est facile d’être détendu. Et à terme, lorsque les voitures électriques seront majoritaires, la pollution sonore entraînée par le trafic routier sera largement réduite.

Un secteur en plein développement

Les progrès sont réguliers dans le domaine, et les dernières voitures électriques se plient mieux que jamais aux exigences des conducteurs. Les modèles de voitures électriques smart confèrent une expérience inoubliable dès les premiers kilomètres parcourus. Une fois qu’on a goûté aux accélérations dynamiques, au silence apaisant et la souplesse incomparable de la smart EQ fortwo et forfour on ne peut plus revenir en arrière !