L'avenir est déjà en marche.

Histoire smart electric drive – Modèles

La smart fortwo a d'emblée été conçue de façon radicalement différente de tous les autres véhicules : un concept de mobilité urbain à propulsion électrique. Eco-compatible, respectueux des ressources naturelles, extrêmement personnalisable et abordable pour tout un chacun. Si l'histoire de la mobilité électrique façon smart remonte à loin –

elle trace aussi la voie du futur avec la nouvelle famille de modèles électriques : tous les modèles smart seront désormais déclinés en version électrique et prennent ainsi une nouvelle longueur d'avance sur l'histoire. 

Utopie.
 

La qualité serait-elle une question de taille ? L'année 1981 fournit pas moins de deux exemples qui viennent contredire cette thèse. Le Compact Disc est dévoilé au grand public pour la première fois au monde à l'occasion du Salon de la radiodiffusion à Berlin – avec des dimensions nettement plus petites, il offre davantage d'espace pour la musique qu'un 33 tours.

Dans le même temps, Daimler publie le concept automobile « NAFA » (NAhverkehrsFAhrzeug, véhicule de proximité), une citadine extrêmement compacte capable d'offrir beaucoup de place dans un espace réduit et par ailleurs d'apporter une solution aux problèmes de pénurie de places de stationnement et de chaussées totalement saturées. Avec 2,50 m de long et 1,50 m de haut et de large, la « NAFA » offre une forme de pensée nouvelle, dans un format totalement inédit. Une idée qui a su séduire à l'époque tout autant qu'aujourd'hui. Pourquoi n'a-t-elle pas réussi sa transition du département Développement à la route ? La « NAFA » n'était pas conforme aux exigences de sécurité élevées de Mercedes-Benz. Pour les ingénieurs, ce fut une source de motivation qui leur permettra de percer, un peu plus tard, grâce au principe de la monocoque, emprunté à l'univers de la Formule 1 : c'est la naissance de la cellule de sécurité tridion.

smart electric drive – 1981
Histoire smart electric drive 1981 – NAFA

Transformer l'essai.


Il faut bien souvent un peu de temps aux innovations avant de pouvoir s'imposer. La vidéophonie, par exemple : en dévoilant le VideoPhone 2500 en AT&T 1992 au grand public, l'entreprise doit se rendre à l'évidence : le nombre de personnes prêtes à dépenser 1 599 dollars pour cet objet n'était pas énorme.

La même année, la nouvelle société Micro Compact Car AG, une joint venture entre Daimler-Benz et le fondateur de Swatch, Nicolas Hayek, présente ses premiers prototypes : conçus pour deux, à propulsion électrique, ultra compacts et ultra innovants. Aujourd'hui, tous les smartphones sont des VideoPhone. De la même façon, toutes les smart à venir seront-elles des voitures électriques ?

smart electric drive – 1992
Histoire smart electric drive 1992 – Micro Compact Car

Une question de taille.

 

La construction de la tour Burj al Arab à Dubai marque la naissance de l'hôtel de tous les superlatifs. Taille, forme, situation en bord de mer, luxe à profusion – rien d'étonnant qu'il ait d'emblée décroché sept étoiles. Le monde n'avait jamais rien vu de semblable jusqu'alors.

En ce qui concerne le développement de la smart aussi, les résultats ont été au-delà des espérances : et pour cause : la même année, Micro Compact Car AG présente deux prototypes : l'Eco-Sprinter et l'Eco-Speedster, la première étant déjà un modèle à propulsion électrique.

smart electric drive – 1992

L'essentiel est de participer.


Les mégalopoles en pleine expansion : de plus en plus de personnes vivent dans des espaces de plus en plus réduits. En 20 ans, le nombre de mégalopoles est passé (jusqu'en 1996) de 5 à 14 : une évolution qui posait avec toujours plus d'urgence la question des nouvelles solutions de mobilité.

La réponse est arrivée en 1996 dans le cadre des jeux olympiques d'été, à Atlanta.  Le monde se réunit le temps d'un été dans cette ville de taille relativement petite et découvre pour la première fois le précurseur de la smart fortwo electric drive.

smart electric drive – 1996

La technique au service de Mars et des hommes.


A circonstances exceptionnelles, mesures exceptionnelles – des véhicules d'un genre totalement nouveau en quelque sorte. Le véhicule de reconnaissance « Sojourner » qui envoie la sonde spatiale « Pathfinder » sur Mars n'a que peu de points communs avec une voiture. Rien d'étonnant puisque les défis qu'il doit affronter sont tout autre.

Les véhicules présentés par la Micro Compact Car AG à l'occasion de l'IAA n'avaient eux non plus pas grand chose à voir avec les produits de la concurrence. Les modèles Eco-Sprinter et Eco-Speedster sont clairement conçus dans la perspective d'un usage urbain et sont par conséquent en avance sur leur temps : ils proposent des solutions alors que d'autres n'en sont encore qu'au stade d'identification des problèmes.

smart electric drive – 1997

Tout un monde de couleurs.
 

L'année 1998 est un parfait exemple du pouvoir des idées audacieuses et innovantes. Jusqu'à cette date, le design des ordinateurs était aussi excitant que les déclarations d'impôts sur lesquels elles étaient conçues. C'est alors qu'Apple fait son entrée en dévoilant son iMac : coloré, attrayant, totalement différent de tout ce que l'on avait pu voir jusque là et résolument axé sur la convivialité.

La même année, la smart fortwo (connue à l'époque sous le nom de « smart City-Coupé ») célèbre le lancement de sa commercialisation : colorée, allègre, différente de tout ce que l'on avait pu voir jusque là et résolument axée sur la convivialité. Deux idées qui démontrent parfaitement ce qu'il est possible d'atteindre en ne considérant pas le statu quo comme un obstacle mais comme un défi.

smart electric drive – 1998
Histoire smart electric drive 1998 – smart City Coupé

Prêt à décoller.
 

Temps de découvrir de nouveaux horizons : l'Américain Steve Fossett établit un nouveau record mondial en effectuant le plus long vol sans escale en avion avec 42 467 km. Mais il n'est pas le seul à mener une réflexion approfondie sur la mobilité. 

La smart fortwo electric drive est dévoilée en avant-première à l'occasion du Salon international de l'Automobile de Londres. A l'époque, elle porte d'ailleurs le nom de « smart fortwo ev », pour « electric vehicle ». Forte de ses 30 kW/41 ch, de son moteur électrique et de sa batterie ZEBRA à haute densité énergétique, la fortwo ev peut, avec une recharge complète de la batterie, enregistrer une autonomie de 110 km et une vitesse maximale de 120 km/h. La batterie est conçue pour résister à au moins 1 000 cycles de charge ou dix ans.

smart electric drive – 2006

Le top 100.
 

Sur la liste des 100 personnes les plus influentes de l'année 2007 établie par le Times figurait, aux côtés d'habitués populaires et puissants, une personnalité résolument anticonformiste : Lisa Randall, une physicienne de l'Université d'Harvard. Avec d'autres physiciens, elle a découvert qu'il existait dans l'univers d'autres dimensions que les trois dimensions connues de tous.

Les 100 testeurs sélectionnés la même année à Londres pour pouvoir conduire l'une des toutes premières smart electric drive en version modèle de leasing occupaient eux aussi une place de choix. En plus d'être exonérés du péage urbain londonien, les pionniers de l'électromobilité ont été les premiers à goûter à l'avenir de la mobilité. Et ont terminé leur course dans une nouvelle dimension.

smart electric drive – 2007
Histoire smart electric drive 2007 – smart electric drive - modèle test, Londres

Le meilleur lancement en série de l'année.
 

2009 fut une année prolifique pour la télévision. De nombreuses série inédites sont développées, tournées puis diffusées. Mais une série en particulier sort du lot : la première diffusion de la série comique « Modern Family » avait permis non seulement à un succès au long terme de percer à l'occasion de toutes les grandes soirées de remise d'awards mais également à un concept de série innovant de voir le jour : le « documenteur », à mi-chemin entre la série et l'interview.

Pour smart aussi, l'année 2009 fut une année propice à la série : la marque est le premier grand constructeur européen à débuter la production en série d'un véhicule électrique, à l'usine smart de Hambach.

smart electric drive – 2009
Histoire smart electric drive 2009 – smart electric drive Hambach de série

smart - un moteur.
 

En 2012, le doute plane quant au sceau d'origine « Made in Germany ». La raison : la prétendue réflexion de l'UE de ne plus accorder le label de qualité que dans certaines circonstances. La technologie spéciale de certaines entreprises allemandes jouit alors d'une excellente réputation dans le monde entier.

Plutôt que de se lancer dans les débats, Daimler AG met une nouvelle fois en application le label de qualité « Made in Germany » : la nouvelle génération de la smart electric drive est propulsée par des batteries lithium-ion ultra efficientes fournies par ACCUmotive, une filiale de Daimler située à Kamenz, dans le Land de la Saxe. Le succès est au rendez-vous. smart occupe durant trois années consécutives la place de leader parmi les constructeurs de véhicules électriques à batterie.

smart electric drive – 2012
Histoire smart electric drive – smart electric drive 2 génération

Une innovation arrive rarement seule.
 

En 2013, Daimler fait sensation à deux reprises : en présentant la plus grande voiture particulière de la gamme mais également la plus petite. La Mercedes-Benz S500 Intelligent Drive pose de nouveaux jalons en permettant le premier parcours entièrement automatisé ville/campagne. 100 km : telle est la distance parcourue par la Classe S sans aucune intervention humaine – portion urbaine incluse. L'association de l'élégance et de l'innovation peut prendre différentes formes comme en témoigne la smart forjeremy, conçue par Jeremy Scott, un dessinateur de mode extravagant ayant un faible pour les ailes. Le show car à propulsion électrique pourvu d'ailes en Teflon mettait une nouvelle fois en scène le thème de l'électromobilité sous une forme totalement inédite. La biplace a même été déclinée en série spéciale, une version légèrement modifiée.
 

« I love it. »

Jeremy Scott
smart electric drive – 2013
Histoire smart electric drive 2013 – smart forjeremy
Histoire smart electric drive 2016 – electric family 2016


Aujourd'hui, smart ouvre un tout nouveau chapitre.


Les modèles smart fortwo, smart fortwo cabrio et smart forfour à propulsion électrique seront dévoilés en première mondiale à l'occasion du Salon international de l'Automobile de Paris, à l'automne 2016. smart est le seul constructeur automobile capable de proposer toute sa gamme en version équipée d'un moteur électrique ; par ailleurs, la smart fortwo cabrio s'impose comme le seul cabriolet électrique. Découvrez sans plus attendre une famille électrique qui prend une nouvelle longueur d'avance sur la mobilité de demain.


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